Les Galápagos de l’hémisphère nord

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La Basse Californie, ou “Baja California”, est une péninsule longue de 1300 kilomètres située le long de la côte nord-ouest du Mexique. Accrochée à l’Amérique du nord, elle est bordée à l’ouest par l’océan Pacifique et à l’est par la mer de Cortés, également connue sous le nom de “Golfe de Californie”.

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La basse Californie compte de nombreux sites protégés et parmi eux, pas moins de 244 îles et îlots classés au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’Unesco. La mer de Cortès et ses îles sont considérées comme un laboratoire naturel pour la recherche en matière de spéciation. Le site est d’une beauté naturelle remarquable et offre un paysage spectaculaire d’îles au relief accidenté composé de hautes falaises et de plages de sable, qui contrastent avec le cadre désertique qui s’y reflète. Le site abrite 695 espèces de plantes vasculaires, plus que dans tout autre site marin et insulaire de la Liste du patrimoine mondial.

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Le golfe de Californie constitue aujourd’hui un des écosystèmes marins les plus riches au monde, renfermant à lui seul, deux tiers des espèces de cétacés de la planète et possédant une diversité et une densité impressionnante de poissons. 891 espèces de poissons dont 90 endémiques. De plus, le site héberge 39 % du nombre total d’espèces de mammifères marins et un tiers du nombre total des espèces de cétacés de la Terre.

Contrastant avec le coté marin, le désert n’est pas non plus en reste, car c’est le plus riche en flore de toute la planète.
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J.Y. Cousteau l’a surnommé la Galàpagos de l’hémisphère nord en raison de sa biodiversité impressionnante.
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